美国中餐馆的茶该变了

2012-02-24 15:08  来源: 网络

  蔡铮,原籍湖北红安。1991-1994年,于华中师范大学攻读中国近代文化史,获硕士学位。1996-2000年,于美国伊利诺斯大学芝加哥分校攻读社会学,获博士学位。2005年创立太极绿茶公司(Tai Chi Green Tea Inc., www.taichigreentea.com),在美国从事中国绿茶文化推广工作。现居芝加哥北郊。电话:847-387-9327。Email: zane@taichigreentea.com

  到任何一家好点的中国餐馆坐下说:“来杯茶。”一会跑堂的就给你送来一杯黑不溜秋的东西。喝一口,没别的,只有骚味。反正老美糊涂,不知道茶该是个什么样子,用自家后院扫的乱树叶泡壶黑水给他,他也哈哈喝两口。但凡是喝茶的都知道那黄黄黑黑的水不叫茶。那是几块钱一大袋的粗茶老叶,抓一把丢在大热水器里熬出来胡弄老外的。如果餐馆开在平民窟,只服务那些专点炒米饭、填饱肚子就心满意足的干粗活的劳动人民,给他们一杯只有骚味的“中国茶”还犹可;若是对那些上餐馆不只是为了填饱肚子的美国人也给黑不溜秋的骚水,那简直是跟自己的钱袋过不去。因为时代变了,美国人对茶的了解变了,为了自身利益,中餐馆的茶也该跟着变了。

  饮食饮食,先饮后食,中国人把饮看得比食更重要。实际上对于人的健康,饮确实起决定性作用。美味的中国菜,不配高档的中国茶,算不得中国饭。中国菜,只有配上中国的饮才会相得益彰。茶是中华文化的一部份,它不应该与食分开。可由于中餐馆在美国发展的特殊历史条件,中餐馆给顾客提供免费劣质茶已相沿成习。好茶在中国本土价值高昂,而在美国的中餐馆都是免费供茶,这样中餐馆自然不能进购好茶。但这种免费劣质茶搞坏了中国茶的美誉。一般美国人没喝过茶,以为中国茶就是那个样,造成恶性循环,以为不值得为中国茶花钱,从而造成美国中餐馆里中国美食与美饮的分家。

  中国饮与食分家的现象该改变了。中国的“食”既然为美国人所爱,中国的“饮”也应为人所爱。如今世界各国对茶的研究都得出同一结论:茶是最健康的饮料。它能防癌——肝癌、皮癌、胃癌、肠癌等等,它能延长癌症、心脏病、中风及艾滋病患者存活期,能帮助减肥,能降低胆固醇,能降低血压,降低血脂,防治糖尿病,能增强人体免疫力,能防治关节炎,能增强骨骼,能提升记忆,能净化人体,能保护牙齿,能帮助消化,等等。所有要美国人命的病,茶都具有防治功用。虽然说很多人不大关心饮食健康,但越来越多的人关心饮食健康。为了减肥,为了降低胆固醇,为了减少心血管堵塞,为了防癌,很多人都在花大价钱服用从绿茶里提练出来的一样两样东西。殊不知,要防癌,要减肥,要减低胆固醇,其实每天潇洒愉快地喝两杯好绿茶就够了。茶是美国人最需要的药,它能帮助美国人活得更健康,活得更长。它必将成为美国人的生活必需。

  如今绝大多数美国人都知道喝茶,尤其是喝绿茶的好处。问题是美国人不知道在哪儿能喝到好茶,什么样的茶才是好茶。中餐馆有义务把这茶这一国饮介绍给他们。向全世界人民推荐饮茶是中国人的义务,也是中国人的专利。因为茶的娘家在中国。中国有最完美多样的茶生长环境,中国有最丰富的茶叶品种,中国有最高超的茶叶加工制作技术,中国有茶叶生产所需要的取之不尽的劳动力,中国有最多最大的饮茶群体。好茶只出在中国。只有中国人才最有资格谈茶,只有中国人才最有资格推销茶。由于历史原因,中国茶的现代化包装及推销都相对滞后,中国茶至今未能独占美国市场。现在是时候了。中餐馆为顾客提供高级中国茶既必须又简单易行。首先是人们对茶的了解变了。从上世纪末到现在,越来越多的报纸杂志电视台开始大量地介绍茶,尤其是绿茶对健康的好处。联合国健康组织把绿茶作为最健康饮料向全世界推介。现在只有傻瓜不知道茶有益健康。

  其次是顾客群体在变。美国二战后猛生的一代人正步入老年,他们拥有一定财富,而且越来越关心自身健康。越来越多的人想喝茶,喝绿茶,喝好的绿茶,让自己健康长寿,但他们苦的是没有机会喝到好茶,不知道如何获得好茶。

  第三是中国茶在美国的供应在变。由于中国外贸环境的改变(中国茶入口美国没有配额限制),中国茶包装储藏的技术的更新换代,中国交通与通讯的发达,越来越多的中国人对美国市场运作的把握,各种各样的中国好茶会慢慢渗入美国,重新垄断美国茶叶市场。

  第四是中餐馆的品位在变。许多中国餐馆装修高雅,很有中国文化气氛。茶是中华文化的一部份。推销中国茶文化已是水到渠成。

  茶这一中国饮食文化中的重要角色该在好的中餐馆高价登场了。

  中国餐馆提供的饮应该是高质量高价位的茶,最好是绿茶。它的价码应高出所有别的饮料。它应与精美的中国菜,与典雅舒适的餐馆装饰相得益彰,使中餐馆的品位更上一层楼。不要担心美国人不愿为好茶花钱。谁都知道便宜没好货,好货不便宜。一杯好茶,收费两三块美金,对于上中餐馆不是为了填饱肚子的中产阶级来说算不了什么。不要担心美国人不知道什么是好茶。美国人不傻,好茶谁都喝得出来,它看起来不一样,闻起来不一样,喝下去感觉也不一样。如果中餐馆能帮助美国人领略中国好茶,他们花了钱还会心生感激。因为中餐馆不仅让他们领略中国茶文化,而且让他们舒舒服服地享受了一剂使他们活得更健康的药——这一剂药只有中餐馆才有。餐馆向顾客推介好茶利益无穷。中餐馆要建立自己的独特品位,保持与别的餐馆的竞争优势就必须让美国人领略中国饮食文化中最高雅的东西:好茶。另外,茶,尤其是好的绿茶,将使顾客胃口大开从而放手点菜;好茶会使顾客精神焕发,感觉良好,从而诱使他们不断光顾。

  为了美国人民的健康,为了中餐馆与其他各国餐馆竞争的优势,为了餐馆的直接利益,好的中餐馆都应该给顾客上好茶,上贵茶。

微信公众平台:搜索“中餐日报”或扫描下面的二维码: