史上最大涨幅 拜登政府将提高粮食券福利25%

2021-08-15 05:31  来源: 网络

美国中文网报道 拜登政府正计划修改了粮食券项目的营养标准,并推动了该项目历史上最大的一次永久性福利增加。此举将让低收入人群获得更强的食物购买能力,但也会使这项让美国八分之一人口获益的项目增加数十亿元的成本。


根据将于下周一宣布并在10月实施的规则,平均福利将比新冠疫情前的水平增加25%以上。该项目的所有4200万获益人都将获得额外援助。此举不需要国会批准,与疫情期间制定的即将到期的大规模福利扩张不同,新的福利增加将会一直持续下去。

认为粮食券福利不足的批评者表示,该项目的金额太少,以至于无法为获益者提供足够的食物,而这样的批评声已经持续了至少10年。超过四分之三的家庭在月度周期的前半个月就用尽了他们的福利。研究人员表示,食物短缺问题将导致住院人数增加、更多的学校辍学和SAT分数降低等各种问题。


根据新规定,疫情前每人121元的平均每月福利将增加36元。尽管对中产阶级家庭来说,这一增长似乎不大,但支持者表示,增长将减少饥饿,并改善营养和健康。


在上周的一次采访中,农业部长汤姆·维尔萨克(Tom Vilsack)还将这项改变描述为营养科学的一项技术实践,并反映了重塑生存安全网的政治因素。他表示,在疾病、困难和种族差异的背景下,该项目每年790亿元的成本有助于“稳定我们的民主”。


“我们可能有宪法和独立宣言,但如果我们有4200万美国人正在挨饿,真的饥饿的话,那么他们会不高兴,而且会出现政治不稳定。”维尔萨克说。


不过,批评人士指出,粮食券项目的高成本是不可持续的,而且这会削弱美国人参加工作的意愿。新的规则将使该项目的成本在疫情前的基础上每年增加约200亿元。


新规则是共和党国会于2018年通过的一项法律的结果,该法律下令对该项目的先决条件进行审查,并给了农业部四年的时间来完成这项工作。今年1月,拜登敦促该部门加快这一进程,以便福利“反映基本的健康饮食的真实成本”。


为了让该项目的成本上升,官员们强调他们遵循了2018年的法律,因为该法律要求制定新标准,但没有具体说明成本是否应保持不变。“参议院和众议院的大多数共和党人都对法案投了赞成票。”维尔萨克说,“他们值得称赞。”


然而,在上周有迹象表明粮食券福利将会增加后,共和党人进行了反击。2018年该法律的主要作者、前共和党国会众议员迈克·康纳威(Mike Conaway)表示,该法案的撰写是“假设将遵循成本中立的先例”,并警告政府不要“单方面超越法案内容”。甚至在该项目发布之前,已经两名共和党议员就要求监管机构对其进行审查。


反对增加福利的人士表示,粮食券项目原本就旨在提供家庭饮食的一部分,而不是全部,正如其正式名称——补充营养援助计划(SNAP)所暗示的那样。他们还表示,有研究表明,近10%的援助被用于购买含糖饮料。


“关于‘节俭食品计划’(Thrifty Food Plan)福利不足的数据非常薄弱。”保守派的美国企业研究所(American Enterprise Institute)的安吉拉·拉奇迪(Angela Rachidi )表示。

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